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Apprendre à lire dans l’adulte transformé le cerveau: étude

Ⓒ AFP/File – PRAKASH SINGH – | Le taux d’analphabétisme en Inde est d’environ 39%

Une étude sur les femmes en Inde qui a appris à lire dans les années 30 montre la capacité incroyable du cerveau humain à se réorganiser et à se transformer, ont annoncé mercredi les chercheurs.

Les chercheurs ont recruté des femmes en Inde, un pays ayant un taux d’analphabétisme d’environ 39 pour cent, pour voir ce qu’ils pouvaient apprendre sur les domaines du cerveau consacrés à la lecture.

Au début de l’étude, la plupart des femmes ne pouvaient pas lire un mot de leur langue maternelle, Hindi.

Mais après six mois de formation, les femmes ont atteint un niveau comparable à celui de la première année.

« Cette croissance de la connaissance est remarquable », a déclaré Falk Huettig, de l’Institut Max Planck pour la psycholinguistique, auteur principal de l’étude dans la revue Science Advances.

« Bien qu’il soit très difficile pour nous d’apprendre une nouvelle langue, il nous semble beaucoup plus facile d’apprendre à lire. Le cerveau adulte s’avère étonnamment flexible ».

Plus précisément, les chercheurs ont constaté que l’extérieur du cerveau – connu sous le nom de cortex, capable de s’adapter rapidement à de nouveaux défis – n’était pas la principale zone où la transformation s’est produite.

Au lieu de cela, les chercheurs ont constaté que la réorganisation a eu lieu au fond du cerveau, en particulier dans le tronc cérébral et le thalamus, une structure de taille de noix qui relie l’information sensorielle et motrice.

« Nous avons observé que les soi-disant colliculi superiores, une partie du tronc cérébral et le pulvinar, situé dans le thalamus, adaptent le moment de leurs modèles d’activité à ceux du cortex visuel », a déclaré le co-auteur Michael Skeide, chercheur scientifique À l’Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines à Leipzig.

« Ces structures profondes dans le thalamus et le tronc cérébral aident notre cortex visuel à filtrer des informations importantes à partir de l’inondation d’entrée visuelle avant même de la percevoir consciemment ».

Les chercheurs ont constaté que plus les signaux étaient alignés dans les régions cérébrales touchées, plus les compétences de lecture des femmes sont devenues meilleures.

«Ces systèmes cérébrales adaptent de plus en plus leur communication à mesure que les apprenants deviennent de plus en plus compétents en lecture», a ajouté Skeide.

« Cela pourrait expliquer pourquoi les lecteurs expérimentés naviguent plus efficacement à travers un texte ».

La découverte pourrait également avoir des implications pour le traitement de la dyslexie, que certains chercheurs ont blâmé sur un thalamus défectueux.

« Puisque nous avons découvert que seulement quelques mois de formation en lecture peuvent modifier le thalamus fondamentalement, nous devons examiner cette hypothèse », a déclaré Skeide.

Les coauteurs de l’étude proviennent du Centre de recherche biomédicale de l’Inde (CBMR) Lucknow et de l’Université d’Hyderabad.

CGV