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Acteur américain, dramaturge Sam Shepard mort à 73 ans

Ⓒ AFP/File – FRANCOIS GUILLOT – | Le dramaturge et acteur Sam Shepard, vu ici au festival du film de Cannes en 2005, a remporté un prix Pulitzer pour le drame en 1979 pour sa pièce « Buried Child » et un Oscar pour son rôle de soutien dans le film 1983 « The Right Stuff »

Sam Shepard, le dramaturge gagnant du prix Pulitzer et l’acteur nominé aux Oscars célébré pour avoir représenté une obscurité derrière la vie américaine contemporaine, est mort, a déclaré lundi un porte-parole de la famille. Il avait 73 ans.

L’acteur, réalisateur et écrivain est décédé à la maison au Kentucky entouré de sa famille le jeudi de complications de la sclérose latérale amyotrophique, ou de la maladie de Lou Gehrig, a déclaré le porte-parole à l’AFP.

Shepard, qui a écrit près de 50 pièces, a remporté le Prix Pulitzer en 1979 pour sa pièce « Enfant enterré » et a été nommé pour un Oscar en 1984 pour le meilleur acteur dans le rôle de « The Right Stuff ».

Il a joué dans des dizaines de films avec des crédits d’acteur sur « Steel Magnolias » avec Dolly Parton et Julia Roberts, drame de guerre de 2001 « Black Hawk Down », et la saga de la famille 2013 « August: Osage County » avec Meryl Streep.

Sa carrière d’écriture hollywoodienne comprenait « Zabriskie Point » en 1970 et le scénario de « Paris, Texas », qui a remporté la Palme D’Or au Festival de Cannes de 1984.

À la télévision, son travail le plus récent a été dans les deux premières saisons de la série « Bloodline » de Netflix, qui a marqué son apparence finale à la caméra.

« Sam Shepard est l’un des grands », a déclaré Beau Willimon, créateur du drame télévisé américain « House of Cards » lundi. « Il a écrit sur ce qu’il a vu avec une honnêteté intrépide et intemporelle. RIP maestro », a écrit Willimon sur Twitter.

Gary Grant, professeur de théâtre à l’Université Bucknell en Pennsylvanie, a rendu hommage à l’énormité de la contribution de Shepard au drame.

« À mon avis, le temps l’éliminera comme l’une des voix les plus significatives de l’Amérique qui ont déclaré l’histoire américaine avec une vision profonde et avec une oreille pour l’expression de nos plus grands espoirs et peurs », a déclaré Grant à l’AFP.

Les personnages qu’il dépeignait et les pièces qu’il écrivait représentaient souvent des âmes perdues qui luttent pour trouver leur place dans la société contemporaine.

« Il s’est consacré aux thèmes américains – peut-être plus consciencieux que ses collègues, il a pris pour son sujet la nature de la vie américaine contemporaine », ont écrit les juges recrutés par Pulitzer en 1979.

– Bob Dylan –

« Il est préoccupé par la question de notre relation avec le passé; il explore avec une exubérance lyrique les valeurs morales et spirituelles auxquelles les Américains continuons à souscrire ».

Après sa victoire en 1979, Shepard était deux fois plus finaliste pour le Prix Pulitzer pour Drame – pour « True West » en 1983 et « Fool for Love » en 1984.

Né à Fort Sheridan, Illinois, en 1943, il était fils d’une mère enseignante et d’un père d’officier de l’armée, qui était un pilote de bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale.

Alors que son père luttait contre l’alcoolisme, Shepard avait une enfance nomade, passant d’une base à l’autre partout dans le pays avant que la famille ne s’installe dans une ferme en Californie et qu’il soit diplômé du lycée à Duarte.

Après l’école, il a passé une année à étudier l’agriculture avant de rejoindre une compagnie de théâtre itinérante et de déménager à New York, âgé de 19 ans, où il a commencé à écrire des pièces de théâtre.

Ses premières productions de New York, « Cowboys » et « The Rock Garden » ont été produites en 1963. Depuis lors, son travail a remporté de nombreux prix et a été exécuté sur et hors de Broadway et dans les salles à travers les États-Unis.

Il a vécu à Londres pendant plusieurs années au début des années 1970 avant de retourner aux États-Unis.

Il a joué de la batterie à l’âge adulte, en jouant avec des groupes tels que Holy Modal Rounders et a également collaboré avec Bob Dylan en écrivant la chanson de 11 minutes « Brownsville Girl », qui est apparue sur l’album « Knocked Out Loaded » de Dylan en 1986.

Shepard était dans une relation à long terme avec l’actrice Jessica Lange pendant de nombreuses années. Le couple avait deux enfants. Shepard est également survécu par un fils qu’il a partagé avec l’actrice O-Lan Jones, à qui il était auparavant marié.

Sa pièce finale, « A Particle of Dread », créée en 2014 à New York et son roman « The One Inside » a été publiée en février dernier par Knopf.

Le porte-parole de la famille a déclaré que les arrangements funéraires étaient privés et que les plans d’un mémoire public n’avaient pas encore été déterminés.

En 1986, il a été élu à l’American Academy of Arts and Letters et, en 1994, il a été intronisé au Temple de la renommée du théâtre. En 2009, il a reçu la Fondation internationale PEN / Laura Pels pour le prix du théâtre en tant que dramaturge américain.

CGV