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Les décès européens sur les ondes de chaleur pourraient se monter en flèche: étude climatique

Ⓒ AFP/File – LUDOVIC MARIN – | Les gens se rafraîchissent dans la fontaine de Trocadero à Paris, le 19 juin 2017, alors que la capitale française est placée sur l’alerte des ondes de chaleur alors que les températures allaient augmenter dans les prochains jours

Les décès dus à des conditions météorologiques extrêmes en Europe pourraient augmenter de cinquante fois, d’environ 3 000 par an récemment à 152 000 par siècle si le réchauffement climatique n’est pas réintégré, ont averti samedi les chercheurs.

Le péage serait particulièrement élevé dans l’Europe méridionale tempérée, où les décès dus au réchauffement devraient passer de 11 par million de personnes par an à environ 700 par million par an, ils ont écrit dans The Lancet Planetary Health.

Les vagues de chaleur feront la plupart des dégâts, ce qui représente environ 99% des décès liés à la météo à venir – plus de 151 000 du total annuel d’ici 2100 par rapport à environ 2 700 par an récemment.

« À moins que le réchauffement climatique ne soit freiné d’urgence et que des mesures appropriées d’adaptation soient prises, environ 350 millions d’Européens pourraient être exposés annuellement à des conditions climatiques nuisibles d’ici la fin de ce siècle », a déclaré le rapport, basé sur le réchauffement climatique pessimiste Les prévisions.

Les chercheurs ont examiné les enregistrements des événements météorologiques en Europe – les 28 membres de l’Union européenne, plus la Suisse, la Norvège et l’Islande – pour une période de 30 ans de 1981 à 2010 – ont appelé la «période de référence».

Ils ont ensuite comparé cela aux projections pour la croissance et la migration de la population, ainsi que des prédictions pour les futures vagues de chaleur, les fissures à froid, les feux de forêt, les sécheresses, les inondations et les tempêtes de vent.

« Nous avons constaté que les catastrophes météorologiques pourraient affecter environ les deux tiers de la population européenne chaque année d’ici l’an 2100 », a écrit quatre chercheurs de la Commission européenne.

Cela a traduit à environ 351 millions de personnes exposées par année, comparativement à environ 25 millions par année pendant la période de référence, alors que ce n’était que cinq pour cent de la population.

L’exposition signifie quelque chose de la maladie, des blessures et de la mort en raison d’un événement météorologique extrême, de la perte d’une maison ou du «stress post-événement», ont déclaré les auteurs.

– ‘Peut être surestimé’ –

Les décès par les ondes de chaleur devraient augmenter de 5 400 pour cent, les aliments côtiers de 3,780 pour cent, les incendies de forêt de 138 pour cent, les inondations des rivières de 54 pour cent et les tempêtes de vent de 20 pour cent.

Les décès des vagues froides diminuent d’environ 98 pour cent, a déclaré l’équipe, qui n’est pas «suffisante pour compenser les autres augmentations».

Le changement climatique est responsable de 90% des prévisions météorologiques supplémentaires prévues pour l’Europe, a déclaré l’équipe.

La croissance de la population représente les 10% autres, ainsi que la migration vers les zones côtières et les villes enclines aux dangers.

Aux fins de l’étude, l’équipe a supposé un taux d’émissions de gaz à effet de serre provenant de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz, qui met le monde sur la voie du réchauffement climatique moyen de trois degrés Celsius (5,4 degrés Fahrenheit) d’ici 2100 par rapport aux niveaux de 1990.

L’accord de Paris, conclu par 195 nations en 2015, vise à limiter le réchauffement à moins de 2 C par rapport aux niveaux avant la révolution industrielle, lorsque la combustion des combustibles fossiles a été lancée.

Les chercheurs n’ont pas non plus prévu de mesures supplémentaires visant à renforcer la résilience humaine aux catastrophes météorologiques.

Dans un commentaire sur l’étude, Jae Young Lee et Ho Kim de l’Université nationale de Séoul ont écrit que leurs projections «pourraient être surestimées».

« Les gens sont connus pour s’adapter et devenir moins vulnérables que précédemment aux conditions météorologiques extrêmes en raison des progrès de la technologie médicale, de la climatisation et de l’isolation thermique dans les maisons », ont-ils écrit dans un commentaire publié par le journal.

Mercredi, une étude dans la revue Science Advances a déclaré que l’Asie du Sud, qui abrite un cinquième de la population mondiale, pourrait voir la chaleur humide augmenter à des niveaux insoutenables à la fin du siècle.

Également cette semaine, les chercheurs ont écrit dans Environmental Research Letters, que la hausse des niveaux de dioxyde de carbone réduira considérablement la quantité de protéines dans des cultures stables comme le riz et le blé dans les décennies à venir.

Le nouveau document, a déclaré Paul Wilkinson, de l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, « rappelle encore l’exposition aux conditions météorologiques extrêmes et aux impacts humains possibles qui pourraient survenir si les émissions de gaz à effet de serre continuent sans relâche ».

CGV