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Jamais trop vieux pour coder: Rencontrez l’utilisateur japonais de 82 ans

Ⓒ AFP – Kazuhiro NOGI – | Lorsque Masako Wakamiya, âgé de 82 ans, a commencé à travailler, elle a encore utilisé un abaque pour les mathématiques. Aujourd’hui, elle est l’un des plus anciens développeurs d’applications iPhone au monde, un pionnier pour rendre les smartphones accessibles aux personnes âgées

Lorsque Masako Wakamiya, âgé de 82 ans, a commencé à travailler, elle a toujours utilisé un abaque pour les mathématiques. Aujourd’hui, elle est l’un des plus anciens développeurs d’applications iPhone au monde, un pionnier pour rendre les smartphones accessibles aux personnes âgées.

Frustré par le manque d’intérêt de l’industrie de la technologie dans l’engagement des personnes âgées, elle s’est appris à coder et a décidé de le faire elle-même.

Les plus de 60 ans, insiste-t-elle, doivent rechercher activement de nouvelles compétences pour rester à l’aise.

« À mesure que vous vieillissez, vous perdez beaucoup de choses: votre mari, votre travail, vos cheveux, votre vue. Les inconvénients sont assez nombreux. Mais lorsque vous apprenez quelque chose de nouveau, que ce soit la programmation ou le piano, c’est un plus, c’est motivant , » elle dit.

« Une fois que vous avez atteint votre vie professionnelle, vous devriez retourner à l’école. À l’ère de l’Internet, si vous arrêtez d’apprendre, cela a des conséquences pour votre vie quotidienne », explique Wakamiya lors d’une entrevue de l’AFP chez elle près de Tokyo.

Elle s’intéresse aux ordinateurs dans les années 1990 quand elle s’est retirée de son travail en tant que commis de banque. Il a pris ses mois pour mettre en place son premier système, en commençant par la messagerie BBS, un précurseur de l’Internet, avant de développer ses compétences sur un PC Microsoft, puis Mac et iPhones d’Apple.

Ⓒ AFP – Kazuhiro NOGI – | L’application ‘Hinadan’ de Masako Wakamiya – ‘l’escalier de poupée’ – a été inspirée par Hina Matsuri, un festival de poupée qui a lieu tous les mois de mars au Japon.

Elle a demandé aux développeurs de logiciels de proposer plus pour les personnes âgées, mais un manque répété de réponse l’a amené à prendre les choses entre ses mains.

Wakamiya a appris les bases du codage et a développé «Hinadan» l’un des premiers jeux d’application dédiés au Japon pour les plus de 60 ans – elle est maintenant dans une telle demande que cette année, Apple l’a invitée à participer à leur prestigieuse Worldwide Developers Conference, où elle était la Le plus ancien créateur d’applications à participer.

– ‘Source d’inspiration’ –

«Hinadan» – «l’escalier de poupée» – a été inspiré par Hina Matsuri, un festival de poupées qui a lieu tous les mois de mars, où les poupées décoratives représentant l’empereur, sa famille et ses invités sont exposées dans un arrangement spécifique.

Dans l’application de Wakamiya, les utilisateurs doivent les mettre dans les positions correctes – une tâche qui est plus difficile à ce qu’elle ressemble, nécessitant une mémorisation des arrangements complexes.

L’application, actuellement disponible en japonais, a été téléchargée 42 000 fois avec des centaines de commentaires positifs des utilisateurs.

Et bien que ces chiffres soient relativement faibles par rapport aux applications big-hitting du Japon qui sont téléchargées en millions, «Hinadan» s’est avéré assez populaire pour que Wakamiya envisage de publier des versions anglaises, chinoises et éventuellement françaises de l’application avant le festival de l’année prochaine.

Ⓒ AFP – Kazuhiro NOGI – | Les entreprises technologiques internationales et les start-ups se réveillent lentement vers le potentiel économique de fournir des surfers d’argent et le programmeur de 82 ans Masako Wakamiya est dans une telle demande qu’elle a déjà rencontré le chef de l’exécutif d’Apple, Tim Cook

Son succès l’a poussé à la scène technologique mondiale, malgré la réputation de l’industrie d’être notoirement ageist

Dans la vallée de la Silicon, les travailleurs de la quarantaine sont considérés comme anciens par certaines entreprises et selon les rapports médiatiques citant le cabinet de recherche Payscale, l’âge médian d’un employé à Facebook est de 29 ans et Apple a 31 ans.

Mais les entreprises technologiques internationales et les start-up se réveillent lentement vers le potentiel économique de fournir des surfers d’argent, et Wakamiya a déjà rencontré le chef de l’exécutif d’Apple, Tim Cook.

Wakamiya se souvient: « Il m’a demandé ce que j’avais fait pour s’assurer que les personnes âgées pouvaient utiliser l’application. J’ai expliqué que j’avais pensé à cela dans ma programmation, en reconnaissant que les personnes âgées perdaient leur audition et leur vision et que leurs doigts pouvaient Ne fonctionne pas très bien « .

« M. Cook m’a félicité », dit-elle avec fierté, ajoutant qu’il l’avait qualifiée de « source d’inspiration ».

– Pas de temps pour la maladie –

Wakamiya reconnaît qu’elle trouve que « l’écriture de lignes de code est difficile », mais a un vorace appétit pour en savoir plus.

«Je veux vraiment comprendre les principes fondamentaux de la programmation, car, pour le moment, j’ai seulement appris les éléments nécessaires à la création de Hinadan», explique-t-elle.

Plus d’un quart de la population japonaise est âgée de 65 ans et plus, et devrait augmenter de 40% d’ici 2055. Le gouvernement a du mal à veiller à ce que sa population reste active et saine – et aussi voir l’octogénaire dynamique comme source d’inspiration.

« Je voudrais voir toutes les personnes âgées japonaises avoir la même motivation », a déclaré un officiel à l’AFP.

Wakamiya dit que son but ultime est de proposer «d’autres applications qui peuvent divertir les personnes âgées et aider à transmettre aux jeunes la culture et les traditions que possèdent les personnes âgées».

« La plupart des personnes âgées ont abandonné l’idée d’apprendre, mais le fait que certaines commencent (encore) n’est pas seulement bon pour elles, mais pour l’économie du pays », a déclaré Wakamiya, qui a pris le piano à 75 ans.

En supposant que sa bonne santé est à la base d’une vie active et active, elle ajoute: «Je suis tellement occupé tous les jours que je n’ai pas le temps de chercher des maladies.

CGV