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Le retour de la langue française «le retour» alors que la Grande-Bretagne quitte l’Europe

Ⓒ AFP/File – EMMANUEL DUNAND – | L’anglais est devenu la lingua franca de l’élite de l’UE à Bruxelles, mais avec le Brexit, les francophones espèrent que leur langue, autrefois dominante, peut faire le « Comeback »

Il était une fois que parler français était facile à Bruxelles, mais les choses ont changé.

Bruno Le Maire, le ministre des Finances de la France, a ressenti cela vivement lors d’une récente réunion-débat avec des aciéristes européens après plusieurs heures de conversation en anglais avec des homologues européens.

« Peut-être un en français si possible, sinon je courrai le risque d’être critiqué », a déclaré Le Maire, qui parle un anglais parfait, en balayant le public pour des questions.

Mais les mains levées s’éloignèrent rapidement, n’en laissant qu’une à un journaliste, qui posa la question en anglais de toute façon.

Tel est le sort du locuteur français dans la bulle européenne d’aujourd’hui, ce petit monde de décision européen où la langue de Catherine Deneuve et de Molière était autrefois essentielle.

Même après le vote de choc du Brexit, l’anglais – ou du moins cette version simplifiée, surnommée Globish – est fermement ancrée en tant que lingua franca de l’élite bruxelloise.

« Au cours des 20 dernières années, l’anglais est devenu complètement dominant, le français ne remplacera en aucun cas l’anglais », a déclaré Nicolas Veyron, l’un des économistes les plus respectés de Bruxelles, qui passe la plus grande partie de sa journée à parler anglais. .

Cette réalité pique pour les vétérans francophones de la bulle bruxelloise qui se souviennent d’une époque où l’échelon supérieur de l’Europe était une coterie de francophones.

« Le recul du français a été catastrophique », a déclaré Jean Quatremer, le correspondant de longue date du quotidien français Libération, qui a défendu la ligne contre l’avance de l’anglais.

« Il fut un temps où tout le monde dans la bulle – commissaires, fonctionnaires, porte-parole, même Boris Johnson, ministre britannique des Affaires étrangères, qui était journaliste ici – parlait français », a déclaré Christian Spillman, de l’AFP. Bruxelles en tant que correspondant en 1991.

Le changement en faveur de la francophonie est survenu en 2004, quand une série d’anciens pays du pacte de Varsovie sont entrés dans l’union, changeant le visage de l’UE pour toujours.

« En arrivaient tous ces nouveaux visages et personne ne parlait français », a déclaré Karen Massin, une importante lobbyiste bruxelloise qui a commencé sa carrière dans les affaires européennes à cette époque.

« C’était le véritable changement et le monde professionnel de l’UE s’est totalement tourné vers l’anglais », a-t-elle déclaré.

– Anglais ‘bâtardisé’ –

Cela ne veut pas dire que le français a disparu, notamment parce que Bruxelles, la capitale belge, est francophone.

Mardi, le président français Emmanuel Macron annoncera un plan de promotion de la langue française lors de la « Journée internationale de la Francophonie » – le dernier d’une série de mesures prises par le jeune dirigeant français pour restaurer la primauté de sa langue maternelle en Europe et un champ.

Officiellement, avec l’anglais et l’allemand, le français reste une langue d’affaire dans l’UE. Quatre-vingt pour cent des quelque 30 000 employés de la commission affirment qu’il s’agit d’une première, deuxième ou troisième langue, a déclaré la commission.

« L’utilisation du français est maintenant comme l’italien ou l’espagnol et est principalement liée à la nationalité, c’est important pour le réseautage », a déclaré Massin.

Veyron a déclaré que même si le français n’est pas fondamental à Bruxelles, son utilisation «rend la conversation plus riche, offre un sens supplémentaire, nuance à la discussion».

« Je connais beaucoup de personnes qui ne sont pas des locuteurs natifs qui aiment se tourner vers le français pour ajouter une dimension supplémentaire à une conversation », a déclaré l’économiste.

Un ancien fonctionnaire de l’UE, désormais un diplomate national, était du même avis.

Il y a «beaucoup de français autour, pas de question, mais la vraie différence est que les textes légaux sont presque tous en anglais».

De cela, il s’ensuit rapidement qu’une réunion se tournera également vers l’anglais « et c’est probablement pour le mieux », a-t-elle dit.

Mais Quatremer a déclaré que cela créait des dangers: « Vous pouvez avoir 29 personnes dans une pièce qui parlent français et tout ce dont vous avez besoin est une personne qui ne parle pas et tout le monde passe à l’anglais. »

Mais le recours à «l’anglais bâtard» comme langue commune peut conduire à des «catastrophes» lorsque les lois sont rédigées dans une langue dans laquelle personne n’est impliqué.

– Le renouveau post-Brexit? –

Au milieu du choc du Brexit, on parlait à Bruxelles que l’anglais serait en déclin étant donné que ce n’était qu’une langue officielle pour les petits membres, l’Irlande et Malte.

« Lentement mais sûrement, l’anglais perd de son importance », a plaisanté Jean-Claude Juncker, le président de la Commission européenne, avant de passer au français dans un discours l’année dernière.

Mais ce n’est vrai que dans les nuances, ceux qui travaillent à l’intérieur de la bulle de l’UE ont convenu, bien que la commission a déclaré que le français est entré presque chaque réunion.

« Ça va mieux », a déclaré Beda Romano, correspondant à Bruxelles de l’italien Il Sole / 24 Ore qui parle parfaitement le français et l’anglais, décrivant la présence d’autres langues à la place de l’anglais.

Cependant, en termes de langues étrangères les plus couramment parlées, la carte linguistique de l’Europe a toujours l’anglais comme langue étrangère la plus parlée avec 38%, suivie par le français avec 12%.

Au vu des réalités, personne ne croit qu’une poussée de la France pourrait permettre aux Français de retrouver leur place au cours des premiers jours de l’UE.

« La soi-disant francophonie revit un doux rêve du passé, tout comme le Commonwealth britannique, c’est une bonne idée mais inaccessible », a déclaré le lobbyiste Massin.

CGV