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Le scandale des données menace la vision de Zuckerberg pour Facebook

Ⓒ AFP – Josh Edelson – | Le PDG de Facebook Mark Zuckerberg est vu en 2013 en expliquant sa mission « rendre le monde plus ouvert et connecté »

D’abord c’était « bouge vite et brise les choses ». Ensuite, il s’agissait de «connecter le monde» et de «construire une communauté mondiale».

La vision ambitieuse de Mark Zuckerberg pour Facebook a donné naissance à l’une des entreprises les plus puissantes du monde, mais il est maintenant confronté à un moment de répit alors qu’il devient clair que le réseau social a été détourné et manipulé à des fins très différentes.

Les révélations sur l’utilisation abusive de la plate-forme Facebook pour répandre la désinformation, et pour récolter des données personnelles d’une manière que les utilisateurs n’avaient jamais imaginée, risquent de saper le modèle économique qui sous-tend le géant des médias sociaux.

Zuckerberg a pris une idée dans son dortoir de Harvard et a créé un réseau reliant plus de deux milliards de personnes, écrasant les réseaux sociaux concurrents tout en imaginant de nouvelles façons de connecter les amis les uns aux autres – et pour les marketers d’atteindre les utilisateurs.

La montée des médias sociaux a alimenté une vague d’optimisme quant à l’autonomisation des gens ordinaires, notamment à la suite des soulèvements du printemps arabe à partir de 2010.

« J’ai eu l’impression en 2011 que les technologies numériques étaient intrinsèquement démocratiques et allaient alimenter les révolutions démocratiques à travers le monde », a déclaré Dannagal Young, un professeur de l’Université du Delaware qui étudie les médias sociaux.

Young a dit que ces réseaux ont effectivement contribué à propulser le printemps arabe, ainsi que les mouvements sociaux comme Black Lives Matter ou #MeToo – mais que le public n’avait pas réussi à saisir leur côté sombre.

« Les gens utilisent ces plates-formes et ne comprennent pas le modèle économique », a déclaré Young.

« Ils ne comprennent pas ce qui est en train d’être marchandisé, comme tout ce qu’ils font et tout ce qu’ils partagent. »

– Éliminer les gatekeepers –

Ⓒ AFP/File – ROBYN BECK – | Les «likes» de Facebook font partie des profils de données qui peuvent être récupérés par les spécialistes du marketing et autres

Alors que les réseaux sociaux semblent autonomiser les individus en supprimant les «gardiens» – tels que les médias de masse traditionnels, ou les autorités politiques – la vente de données utilisateur peut avoir l’effet inverse.

« Si le modèle d’entreprise repose sur la vente de données utilisateur, il peut sembler aussi démocratique que vous le souhaitez, mais il sert une fonction de surveillance qui sape les valeurs démocratiques », a déclaré M. Young.

La réputation de Facebook a été ternie depuis 2016, à la suite des révélations sur les efforts menés par la Russie pour influencer les élections américaines – notamment en diffusant de «fausses nouvelles» et d’autres formes de désinformation sur les médias sociaux.

Mais les choses se sont nettement aggravées après les révélations du week-end selon lesquelles les données sur 50 millions d’utilisateurs ont été récoltées par une firme politique britannique travaillant sur la campagne présidentielle de Donald Trump, incitant à des enquêtes des deux côtés de l’Atlantique.

Zuckerberg, qui a commencé à visiter les États-Unis après l’élection présidentielle, suscitant des spéculations sur son éventuel poste de directeur général, a proposé l’an dernier une vision de «communauté mondiale», alors que de plus en plus de gens sont désillusionnés.

« Le monde se sent anxieux et divisé, et Facebook a beaucoup de travail à faire », a écrit le joueur de 33 ans.

Mais tout d’abord, Zuckerberg devra se concentrer sur la mission plus immédiate qu’il s’est fixée plus tôt cette année: «réparer» son réseau social assiégé.

– « Pollué par les mauvais acteurs » –

Ⓒ GETTY/AFP/File – JUSTIN SULLIVAN – | Mark Zuckerberg a déclaré cette année que sa mission est de « réparer » les problèmes du réseau social

Roger Kay, un analyste technologique et consultant pour Endpoint Technologies Associates, a noté que Facebook est l’une des nombreuses entreprises en ligne qui utilisent des enregistrements numériques détaillés sur les activités de leurs utilisateurs, qui peuvent rarement être supprimés.

« Facebook ajoute à cela, mais ce n’est pas la cause du problème », a déclaré Kay. « Le problème est votre empreinte numérique à long terme. »

Young, de l’Université du Delaware, a exprimé son optimisme quant au fait que les utilisateurs puissent retrouver un meilleur contrôle sur leurs données Facebook – alors que de plus en plus de gens apprennent la confidentialité en ligne et comment déterminer ce qui est partagé à leur sujet.

« En tant qu’utilisateurs, nous avons beaucoup plus de contrôle que nous ne le pensons », a-t-elle déclaré.

« Si un nombre suffisant d’utilisateurs entrent et modifient leurs paramètres, Facebook sera obligé de répondre, je pense qu’il y a une solution, mais cela demande beaucoup d’apprentissage. »

Vient ensuite la question de la désinformation – que Facebook a été de plus en plus pressée de combattre.

Emily Vraga, professeur de communication à l’Université George Mason, a déclaré que Facebook avait pris des mesures positives pour extraire de fausses informations au cours des derniers mois.

« Mais j’aimerais en voir encore plus », a-t-elle dit.

Une façon, dit-elle, serait de rendre l’algorithme de Facebook disponible.

« Je pense que le public devrait être plus conscient » du fonctionnement du réseau, a-t-elle déclaré.

Pour Young, Facebook et Zuckerberg semblent avoir supposé que «quand vous crowdsourcez des choses, la vérité sortira» – une croyance qui semble naïve à la lumière du phénomène des «fausses nouvelles».

« Il se pourrait que 98% des gens sur Facebook le fassent de bonne foi », a-t-elle dit, « mais il n’en faut pas beaucoup pour saper ce système ».

Kay a également exprimé des doutes sur la capacité ultime de Facebook à éliminer tout contenu malveillant sans examiner chaque élément sur sa plate-forme – une tâche impossible.

« Ils ne peuvent pas organiser quelque chose avec deux milliards d’utilisateurs, il n’y a pas assez d’éditeurs », a-t-il déclaré. « Et s’ils soutenaient le contenu, les utilisateurs s’en iraient. »

Il note également que Facebook n’est pas la première entreprise numérique à être manipulée de cette manière.

« Les réseaux sociaux sont venus et repartis », a déclaré Kay. « Ils sont d’abord perçus comme un moyen incroyable de connecter les gens et ensuite ils deviennent pollués par de mauvais acteurs. »

CGV