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La consommation d’antibiotiques monte en flèche, alimentant les craintes sur les superbactéries

Ⓒ BELGA/AFP/File – JORGE DIRKX – | Les chercheurs préviennent que la surutilisation des antibiotiques pourrait causer une résistance à la spirale hors de contrôle, à un «point de basculement inconnu» lorsque les médicaments ne sont plus efficaces

La consommation mondiale d’antibiotiques a explosé depuis l’an 2000, attisant les appels à de nouvelles politiques pour freiner l’usage – et alimentant les craintes que la menace mondiale posée par les superbactéries pharmacorésistantes ne devienne incontrôlable, affirment les chercheurs.

Une étude réalisée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), basée sur les données de 76 pays, montre que la consommation d’antibiotiques a augmenté de 65% entre 2000 et 2015 grâce aux utilisateurs des pays à revenu faible et intermédiaire.

L’équipe de recherche dirigée par des scientifiques de l’Université Johns Hopkins de Baltimore et du Centre pour la dynamique des maladies, l’économie et les politiques de la capitale américaine a déclaré que les pays devaient investir dans des traitements alternatifs, l’assainissement et la vaccination.

« Avec l’augmentation de la consommation d’antibiotiques dans le monde, le défi posé par la résistance aux antibiotiques risque de s’aggraver », ont déclaré les auteurs de l’étude, publiée dans l’édition de lundi du PNAS.

« La résistance aux antibiotiques, entraînée par la consommation d’antibiotiques, est une menace croissante pour la santé mondiale », a-t-il ajouté.

« Comme avec le changement climatique, il peut y avoir un point de basculement inconnu, et cela pourrait annoncer un avenir sans antibiotiques efficaces. »

Dans les 76 pays étudiés, le nombre de «doses journalières définies» consommées est passé de 21,2 milliards en 2000 à 34,8 milliards en 2015.

Eili Klein, chercheur au Centre pour la dynamique des maladies, l’économie et la politique et l’un des auteurs de l’étude, a déclaré que le saut signifie «un accès accru aux médicaments nécessaires dans les pays avec beaucoup de maladies qui peuvent être traitées efficacement avec des antibiotiques.

Mais, a averti M. Klein, « alors que de plus en plus de pays auront accès à ces médicaments, ces taux ne feront qu’augmenter et entraîneront des taux de résistance plus élevés ».

Un groupe d’experts formé au Royaume-Uni en 2014 estime qu’en 2016, il y a eu au moins 700 000 décès liés à des infections pharmacorésistantes.

– Arrêtez la surutilisation –

Au cours de la période étudiée de 16 ans, l’augmentation de la consommation d’antibiotiques a été marginale dans les trois pays les plus utilisés – les États-Unis, la France et l’Italie.

Mais l’histoire était différente ailleurs: en Asie, la consommation d’antibiotiques a plus que doublé en Inde, a grimpé de 79% en Chine et augmenté de 65% au Pakistan.

Les trois pays sont les plus grands utilisateurs d’antibiotiques parmi les pays considérés comme à revenu faible et moyen aux fins de l’étude.

Ce sont aussi des pays qui souffrent dans certaines régions d’un mauvais assainissement, d’un accès irrégulier aux vaccins et d’un manque d’eau potable – toutes des conditions qui permettent la propagation des maladies infectieuses et des infections pharmacorésistantes.

« Il est nécessaire de repenser radicalement les politiques de réduction de la consommation, notamment en améliorant l’hygiène, l’assainissement, la vaccination et l’accès aux outils de diagnostic pour prévenir l’utilisation inutile d’antibiotiques et réduire le fardeau des maladies infectieuses ».

Pour Klein, l’élimination de la surconsommation d’antibiotiques devrait être «un premier pas et une priorité pour chaque pays», compte tenu notamment de la projection alarmante selon laquelle, en 2030, la consommation pourrait avoir augmenté de 200%.

« Selon les estimations, 30% de l’utilisation dans les pays à revenu élevé est inappropriée », a déclaré M. Klein à l’AFP.

CGV