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Famille, amis font leurs adieux à Stephen Hawking

Ⓒ AFP/File – – – | Stephen Hawking, physicien de renommée mondiale, était célèbre pour son athéisme

Les amis, la famille et les collègues de Stephen Hawking se sont réunis samedi pour rendre hommage à ses funérailles privées à Cambridge, où le grand scientifique britannique a passé la plus grande partie de sa vie extraordinaire.

Hawking, qui est décédé le 14 mars à l’âge de 76 ans, était célèbre comme athée, mais ses enfants, Lucy, Robert et Tim, ont choisi St Mary the Great, la prestigieuse université de Cambridge, pour leur dire adieu.

«La vie et le travail de notre père signifiaient beaucoup de choses pour beaucoup de personnes, religieuses et non religieuses, et le service sera à la fois inclusif et traditionnel, reflétant l’ampleur et la diversité de sa vie», ont-ils déclaré.

Ⓒ AFP – Daniel LEAL-OLIVAS – | L’acteur britannique Eddie Redmayne a joué Stephen Hawking dans « The Theory of Everything »

De la reine Elizabeth II à la NASA, des hommages sont venus du monde entier à la suite de la mort de Hawking, reflétant son énorme impact en tant que physicien et source d’inspiration dans son refus d’abandonner sa maladie du motoneurone invalidante.

Le service funéraire – qui se tenait à une courte distance de Gonville et Caius College où Hawking a travaillé pendant plus de 50 ans – n’était ouvert qu’à environ 500 invités qui le connaissaient.

Une réception privée devait suivre au Trinity College.

Un public plus large assistera à un service d’action de grâces à l’Abbaye de Westminster à Londres le 15 juin, lorsque les restes de Hawking seront enterrés près de la tombe d’un autre scientifique légendaire, Isaac Newton.

L’acteur Eddie Redmayne, qui a joué Hawking dans le drame biographique de 2014 « The Theory of Everything », devait donner une lecture de la Bible, suivie d’une lecture par Martin Rees, l’astronome royal britannique.

Eulogies devaient être livrés par Robert Hawking, l’aîné du physicien, et le professeur Fay Dowker, l’un des anciens étudiants de Hawking.

Un arrangement de lys blancs pour représenter l’univers et un autre de roses blanches comme étoile polaire devaient être placés sur le cercueil de chêne massif de Hawking.

La cloche de l’église devait pécher 76 fois, une fois pour chaque année de la vie de Hawking, quand son cercueil arrive.

– Nouvelles photos révélées –

Ⓒ AFP – John SAEKI – | Stephen Hawking

Avant les funérailles, Gonville et Caius College ont publié de nouvelles photographies en noir et blanc de Hawking prises en 1961 dans une école d’été pour jeunes astrophysiciens dans un château de Sussex, dans le sud de l’Angleterre, alors qu’il avait 19 ans.

Ils lui ont montré jouer au croquet et dans un dériveur, deux ans avant qu’il commence à éprouver les premiers symptômes de la maladie du motoneurone qui le laisserait plus tard presque complètement paralysé.

Les autres étudiants contactés par le collège ont rappelé ses opinions de gauche et son sens de l’humour malicieux.

Hawking a défié les prédictions qu’il ne vivrait que pour quelques années, bien que son état rare – la sclérose latérale amyotrophique (SLA) – l’a progressivement privé de mobilité.

Il était confiné dans un fauteuil roulant, presque complètement paralysé et incapable de parler, sauf à travers son synthétiseur vocal.

Mais la maladie ne l’a pas émoussé et Hawking est devenu l’un des scientifiques les plus connus et les plus inspirants du monde, connu pour son intelligence et son intelligence.

Son travail a porté sur la relation entre la relativité – la nature de l’espace et du temps – et la théorie quantique – comment les plus petites particules se comportent – pour expliquer la création de l’Univers et comment il est gouverné.

Mais il était aussi une star mondiale – son livre de 1988 « A Brief History of Time » était un best-seller mondial improbable, et il apparaissait lui-même dans des émissions de télévision de « The Simpsons » à « Star Trek: The Next Generation ».

Né le 8 janvier 1942, Hawking meurt chez lui à Cambridge.

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle à l’Université d’Oxford, il a déménagé à Cambridge pour son doctorat et y est resté pour le reste de sa carrière.

La famille de Hawking a demandé à six porteurs de collège, dont beaucoup ont fourni un soutien à Hawking lors de sa visite pour des dîners et d’autres événements, pour porter son cercueil.

CGV