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La solitude des coureurs de longue distance en Corée du Nord

Ⓒ AFP – Ed JONES – | Le Marathon de Pyongyang est normalement le sommet annuel du tourisme occidental vers le pays isolé

Quelques centaines d’étrangers se sont rassemblés au stade Kim Il Sung dimanche pour le marathon de Pyongyang, soit moins de la moitié du contingent de l’année dernière avec le tourisme occidental en Corée du Nord frappé par les tensions nucléaires et l’interdiction de voyager.

Une foule comble dans l’arène de 47 000 places a acclamé et applaudi avant que les coureurs ne sortent du stade sous les portraits du fondateur du Nord et de son fils et successeur Kim Jong Il.

L’événement – qui fait partie des célébrations de l’anniversaire de la naissance de Kim Il Sung en 1912 – est normalement le sommet annuel du tourisme occidental vers le pays isolé, offrant aux visiteurs la chance de courir ou de courir dans les rues de Pyongyang.

Mais les craintes de conflit ont atteint de nouveaux sommets l’an dernier alors que le Nord progressait rapidement dans ses ambitions nucléaires et de missiles sous Kim Jong Un, le troisième membre de la dynastie Kim à diriger, réalisant son test atomique le plus puissant à ce jour. États-Unis continentaux dans la gamme.

Ⓒ AFP – Ed JONES – | L’événement offre aux visiteurs la chance de courir ou de courir dans les rues de Pyongyang

Plusieurs nouvelles sanctions du Conseil de sécurité de l’ONU ont été imposées et, en septembre, Washington a effectivement interdit aux citoyens américains de rendre visite à la suite du décès du touriste Otto Warmbier, tandis que plusieurs autres pays ont intensifié leurs avertissements de voyage.

Les mesures restent en place malgré un rapide rapprochement déclenché par les Jeux Olympiques d’hiver dans le Sud, avec Kim qui devrait rencontrer le président du Sud, Moon Jae, plus tard ce mois-ci, avant un sommet avec le président américain Donald Trump.

Au total, 429 amateurs étrangers ont participé au Marathon de Pyongyang cette année, contre plus de 1 000 en 2017.

« L’industrie du tourisme en général a considérablement diminué depuis le milieu de l’année dernière », a déclaré Simon Cockerell, directeur général de Koryo Tours, le leader du marché.

« Tous les drames politiques, les crises militaires ont réduit l’industrie d’au moins la moitié ».

– Twin tourers –

Deux soeurs jumelles nord-coréennes, Kim Hye Gyong et Kim Hye Song, ont pris la première et la deuxième place chez les femmes dimanche, s’accordant la foulée pour la foulée et le geste pour le geste alors qu’elles se retrouvaient dans la ligne droite, la plus jeune des 25 ans. les anciens franchissant la ligne à moins d’un mètre d’avance.

Ⓒ AFP – Ed JONES – | Les soeurs jumelles nord-coréennes Kim Hye Gyong (C) et Kim Hye Song (L) ont pris la première et la deuxième place dans la course féminine

Les coureurs locaux ont également rempli les trois premières places dans la course masculine, avec le premier compétiteur d’élite invité, un marocain, en quatrième position et des observateurs suggérant que les conditions froides – dans les degrés Celsius – ne favorisaient pas les coureurs africains.

L’Australienne Tracy Britten, qui a couru la course de 10 kilomètres, a déclaré que c’était «surréaliste».

« Vous ne savez pas à quoi vous attendre, alors vous êtes dans les rues de Pyongyang, les gens vous donnent un high five et c’est juste une expérience incroyable. »

Les touristes occidentaux au nord avaient l’habitude de tourner autour de 5.000 par an, avec des visiteurs américains représentant environ 20 pour cent, et les critiques disent que Pyongyang a profité de leur présence.

Les voyages d’une semaine standard coûtent environ 2 000 $, tandis que les voyages à budget plus court peuvent être inférieurs à la moitié de ce prix.

Warmbier, un étudiant de l’Université de Virginie, avait tenté de voler une affiche de propagande, avait été reconnu coupable d’activités subversives et condamné à 15 ans de travaux forcés.

Ⓒ AFP – Ed JONES – | La course fait partie des célébrations pour l’anniversaire de la naissance de Kim Il Sung en 1912

Trump a tweeté qu’il avait été « torturé au-delà de toute croyance » alors que Pyongyang accusait le botulisme – bien que les médecins légistes aient déclaré avoir souffert de lésions cérébrales causées par un manque d’oxygène.

Mais Cockerell a déclaré à l’AFP que sur le « champ de bataille du soft power », Washington s’était infligé une « défaite stupéfiante » avec l’interdiction de voyager.

« L’absence totale d’Américains cède le terrain à l’Etat de la RPDC pour présenter les Américains comme bon lui semble sans même que quelques personnes locales rencontrent des visiteurs des Etats-Unis et voient ce que les gens aiment vraiment là-bas ».

– ‘Aura de danger’ –

Young Pioneer Tours, l’entreprise qui a emmené Warmbier en Corée du Nord, a également vu ses clients marathon chuter de plus de la moitié, bien que le guide Matt Kulesza ait déclaré que ses chiffres pour cette année étaient en bonne voie.

Ⓒ AFP – Ed JONES – | La controverse sur la Corée du Nord est ce qui attire certains voyageurs

Pour certains voyageurs, at-il dit, la controverse sur le pays «plait presque aux gens», de sorte que dans une certaine mesure «toute publicité est une bonne publicité» – bien que le réchauffement actuel de la péninsule puisse changer cela.

« Avec autant de discours positifs sur la RPDC dans les médias, peut-être que cette aura de mystère, cette aura de danger est en train de disparaître », at-il ajouté.

Mais l’étudiant britannique à la télévision Callum McCulloch, 23 ans, n’avait aucun doute.

Qualifiant Pyongyang de «comme le tournage d’un film de Wes Anderson» après son demi-marathon, il a rejeté les conseils du Foreign Office contre «tout sauf les voyages essentiels» dans le Nord.

« Si quelqu’un vous dit de ne pas aller quelque part, de ne pas faire quelque chose, cela vous donnera plus envie d’y aller, sûrement », a-t-il dit.

« Ce sont des droits de vantardise, mes potes me doivent quelques pintes quand je rentre à la maison. »

CGV