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Inuka, premier ours polaire né sous les tropiques, est abattu

Ⓒ AFP/File – TOH Ting Wei – | Inuka était l’un des animaux les plus aimés du zoo de Singapour

Inuka, le premier ours polaire né sous les tropiques, a été abattu mercredi après un déclin rapide de la santé, le zoo de Singapour pleurant la perte de l’un de ses animaux les plus aimés.

L’ours, dont le nom signifie «Silent Stalker» dans Inuit, avait atteint l’âge de 27 ans – dans ses années 70 dans les années humaines et deux ans de plus que la durée de vie moyenne des créatures en captivité.

Né au zoo, Inuka était particulièrement populaire auprès des visiteurs en raison de ses pitreries ludiques dans son enceinte.

Mais au cours des dernières années, l’animal a souffert de maladies liées à l’âge, y compris l’arthrite, et un examen au début de ce mois a révélé que sa santé était défaillante.

Ses membres affaiblis ont eu du mal à supporter son corps et il a développé des coupures sur ses pattes et une blessure sur son abdomen.

Après un dernier contrôle, les vétérinaires ont constaté que la santé d’Inuka ne s’était pas améliorée malgré un traitement intensif et ont décidé de ne pas le réanimer de l’anesthésie.

« Les singapouriens ont connu Inuka dès l’âge d’un petit, et l’ont vu grandir et vieillir », a déclaré Mohan Ponichamy, l’un de ses gardiens.

« Ce fut un privilège et un honneur d’être son dispensateur de soins, mais aussi difficile que cela puisse être, il n’aurait pas été juste de prolonger sa souffrance. »

Au cours des cinq dernières années, l’ours avait été mis au «programme des aînés» au zoo pour aider les animaux âgés à faire face aux effets du vieillissement.

Il avait ralenti ces derniers mois et était devenu moins intéressé par ses sessions de jeu quotidiennes.

Inuka est née le 26 décembre 1990. Son père Nanook a été attrapé dans la nature et est venu du Canada et sa mère, Sheeba, est venue d’un zoo allemand.

Sa mort marque la fin d’une ère pour le zoo, qui a déclaré qu’il ne garderait plus d’ours polaires dans sa collection.

Selon le WWF, 22 000 ours polaires resteraient à l’état sauvage. Groupe de protection de l’Union internationale pour la conservation de la nature les classe comme une espèce vulnérable.

On les trouve généralement dans des régions aux climats froids comme le Groenland et certaines parties du Canada et de la Russie, ce qui fait que Singapour, où les températures diurnes descendent rarement en dessous de 25 degrés Celsius, est un endroit inhabituel pour les créatures.

CGV