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Un test portable bon marché peut identifier le risque de rougeole

Ⓒ AFP/File – Daniel MIHAILESCU – | Un enfant reçoit une vaccination contre la rougeole par un médecin de famille le 16 avril 2018 dans la capitale roumaine, Bucarest

Un appareil portatif bon marché peut mettre en garde contre la vulnérabilité d’une personne à des maladies infectieuses comme la rougeole, qui tue des dizaines de milliers de personnes chaque année, principalement dans les pays en développement, ont indiqué mercredi des chercheurs.

Le test, appelé boîte rougeole-rubéole (MR Box), utilise un volume de sang prélevé par piqûre au doigt pour détecter la présence d’anticorps contre la rougeole et la rubéole en seulement 35 minutes.

La rougeole tue environ 134 000 enfants par an et la rubéole provoque la naissance de quelque 100 000 enfants atteints de malformations congénitales telles que la surdité.

Les chercheurs ont apporté l’appareil – qui est à peu près de la taille d’un four grille-pain et utilise une technologie «lab-on-a-chip» avec des imprimantes à jet d’encre pour manipuler des échantillons de sang – au camp de réfugiés de Kakuma au nord-ouest du Kenya. 144 enfants et soignants.

« Le système avait une bonne capacité à déterminer si une personne était à risque de contracter la rougeole et la rubéole », a déclaré à l’AFP Amy Summers, épidémiologiste aux centres américains de contrôle et de prévention des maladies. conférence téléphonique.

« Cela a été fait en détectant si une personne avait des anticorps contre la rougeole ou la rubéole dans son corps, soit d’une infection antérieure de la rougeole et de la rubéole ou d’être vaccinés. »

Sa précision « correspond aux tests de référence internationaux de laboratoire du Kenyan Medical Research Institute pour 86% des échantillons de rougeole et 91% des échantillons de rubéole », a déclaré le co-auteur de l’étude Darius Rackus, chercheur postdoctoral à l’Université de Toronto. .

Le coût par cartouche microfluidique était d’environ 6 $ au moment de l’étude sur le terrain en 2016, mais les progrès technologiques ont depuis abaissé à environ 1 $ ou moins, at-il dit.

Les chercheurs espèrent que l’appareil sera utile dans des endroits éloignés ou dans des endroits où les gens risquent de contracter des maladies évitables par la vaccination et d’autres maladies.

« Cette technologie serait très utile dans les endroits où les gens sont déplacés par des urgences humanitaires, ce qui pourrait être le cas, par exemple, avec le déplacement forcé des Rohingyas du Myanmar au Bangladesh », a déclaré M. Summers.

« Ainsi, les populations déplacées par des urgences humanitaires sont particulièrement vulnérables aux maladies évitables par la vaccination » car elles ont souvent une faible couverture vaccinale et souffrent de la surpopulation et de la malnutrition, a-t-elle dit.

Le co-auteur Aaron Wheeler, professeur à l’Université de Toronto, a déclaré que son laboratoire travaille actuellement sur un test de laboratoire sur puce similaire pour le paludisme et d’autres tests pour le virus Zika.

« Et bien sûr, il y a beaucoup plus de tests que nous n’avons de ressources humaines ou financières à développer, mais c’est le rêve, que ce type de système avec sa flexibilité puisse être envoyé dans le monde », a-t-il dit.

L’étude paraît dans l’édition du 25 avril de la revue Science Translational Medicine.

CGV