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Presque anéantie par le séisme, la minorité chinoise Qiang vit toujours

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | Environ 10% de la population chinoise de Qiang est décédée lors du tremblement de terre de 2008 au Sichuan

Il y a dix ans, un puissant tremblement de terre a détruit le village d’Er Ma dans les montagnes du sud-ouest de la Chine. Il a presque pris la culture de son peuple avec elle.

Aujourd’hui, l’entrepreneur de 29 ans travaille dans un bureau élégant dans la capitale animée de Chengdu, dans la province de Sichuan, où il utilise une combinaison d’applications de téléphonie mobile et de marketing internet pour sauver la langue et les traditions de son groupe ethnique. le Qiang.

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | La Chine a connu un regain d’intérêt pour la culture Qiang, qui a acquis une visibilité nationale à la suite du tremblement de terre du Sichuan

Le séisme du 12 mai 2008 a fait 87 000 morts ou disparus dans le Sichuan. Plus de 30 000 d’entre eux étaient Qiang – 10% de la population du groupe.

À l’époque, les spécialistes de la culture du groupe craignaient que la tragédie n’anéantisse la langue et les traditions locales, déjà sévèrement atténuées par la Révolution culturelle et des décennies de migration économique.

Mais au lieu de cela, la décennie qui a suivi le tremblement de terre a suscité un regain d’intérêt pour la culture Qiang, qui a gagné en visibilité nationale à la suite du désastre.

Au cours des siècles, les Qiang s’étaient largement établis dans le nord-ouest du Sichuan après avoir survécu à des guerres répétées avec les Tibétains voisins et les Chinois Han dominants.

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | Le peuple Qiang s’est installé dans le nord-ouest du Sichuan après avoir survécu à des siècles de guerre avec les Tibétains voisins et les Chinois Han dominants.

Ici, ils ont construit des châteaux d’ardoise défensive élaborés, construits au sommet de labyrinthes sinueux et des tunnels qui comprennent l’eau courante et d’énormes foyers.

Alors que certains Qiang vivent encore dans de minuscules villages, la plupart d’entre eux ont depuis longtemps quitté la montagne pour se rendre dans les villes de Beichuan, Yingxiu et Wenchuan – où la plupart des victimes du tremblement de terre étaient concentrées.

Après la catastrophe, le gouvernement a versé de l’argent dans la région et a mis en place des politiques pour aider à préserver le mode de vie du groupe.

La reconstruction qui a suivi « a donné aux Qiang l’occasion de … stimuler leur culture et de trouver des moyens de la protéger », a déclaré Zhang Qiaoyun, chercheur à l’Institut international d’études asiatiques des Pays-Bas.

L’attention renouvelée au groupe jadis marginalisé a également catalysé un éveil culturel chez les jeunes Qiang comme Er Ma.

– Préserver la tradition –

Maintenant, il gère deux entreprises consacrées à sa culture: une organisation à but non lucratif pour aider à la préserver, et un but lucratif pour aider les agriculteurs à vendre leurs produits – des fruits et du miel produit localement aux canards – au marché, principalement par les marchands en ligne .

Les entreprises ont bénéficié des politiques gouvernementales envers les Qiang, y compris son espace dans l’incubateur d’entreprises, qu’il partage avec des jeunes travaillant sur divers projets de haute technologie.

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | La langue Qiang perdure principalement dans les villages accrochés aux flancs des montagnes, qui ne sont accessibles que par des routes étroites avec des lacets traîtres

Son organisation à but non lucratif a embauché 12 experts de la culture Qiang pour codifier et transmettre leurs connaissances de tout, de la lecture d’instruments traditionnels à la conduite des rituels chamaniques qui sont à la base des pratiques religieuses du groupe.

« Premièrement, nous voulons prendre cette culture et la renforcer », a-t-il déclaré.

La prochaine étape, a-t-il dit, était de sensibiliser les gens à la marque Qiang.

« Nous voulons faire en sorte … que les gens du monde entier connaissent l’excellente culture des Qiang », a-t-il déclaré.

Même avant le désastre, leur vie avait largement pris le dessus sur le groupe majoritaire Han.

Peu parlent la langue du Qiang ou observent leurs coutumes. Même leurs noms sont Han, bien que Er Ma préfère utiliser un nom indigène professionnellement.

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | La langue parlée par les Qiang se perpétue principalement dans les villages accrochés aux flancs de la montagne uniquement accessibles par des routes étroites avec des lacets périlleux

Leur langue persiste surtout dans les villages accrochés aux flancs des montagnes, accessibles uniquement par des routes étroites avec des lacets périlleux.

« Si ce n’était pas pour le tremblement de terre, la situation actuelle du Qiang serait encore pire qu’actuellement », a déclaré Zi La, un étudiant de 22 ans d’une université de Chengdu qui aide un site web consacré à la promotion de la culture Qiang.

Mais même il admet qu’avec une si petite population, la langue Qiang n’est « pas si pratique ».

« Quand je parle avec mes amis, nous utilisons tous le dialecte du Sichuan ou le mandarin », dit-il en riant.

– Fruits et touristes –

Pour ceux qui s’accrochent à la vie du village, le gouvernement local a encouragé une combinaison de tourisme culturel et d’agriculture à haute valeur.

À Kuapo, les hommes et les femmes vieillis dans les robes bleues traditionnelles du groupe se tournent vers les vergers – transportant des seaux de fumier et des pesticides sur leurs dos aux cerisiers et aux litchis qui ont souscrit leur prospérité récente.

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | Le gouvernement chinois a encouragé le tourisme culturel dans les villages Qiang

Ils ont commencé à cultiver des cerises, qui se vendent environ 80 yuans (12 dollars) le kilo à Beijing à la fin des années 90, mais l’entreprise a décollé après le tremblement de terre, lorsque le gouvernement a massivement augmenté ses investissements dans les infrastructures. routes.

Beaucoup de Qiang, qui avaient auparavant migré vers les zones urbaines à la recherche de travail, ont pu rentrer chez eux et gagner leur vie en vendant des fruits.

Dans le village voisin de Longxi, les résidents gèrent « nongjia le » – littéralement « plaisir rural » – des maisons d’hôtes où les touristes peuvent découvrir la culture Qiang et choisir leurs propres produits à ramener à la maison.

Mais la culture Qiang changera inévitablement car elle devient plus une question de tourisme qu’une partie organique du paysage local, a déclaré Randy LaPolla, un expert de la langue Qiang à l’Université technologique de Nanyang à Singapour.

Ⓒ AFP – Johannes EISELE – | Les dépenses gouvernementales en infrastructures ont rendu les villages Qiang autrefois inaccessibles accessibles par les voies publiques

Malgré les efforts de bonne foi pour préserver le mode de vie du groupe, « j’ai peur qu’il ne reste plus grand chose de la langue et de la culture d’origine après une autre génération », a-t-il dit, ajoutant que cette culture serait recréée.  »

Er Ma est d’accord, mais il croit que cela ne peut pas être aidé.

« Nous avons grandi dans un environnement très fermé », a-t-il déclaré. « La pensée des gens était très simple, ils étaient très faciles à satisfaire. »

Mais maintenant les choses sont différentes: « C’est la tendance de l’époque », a-t-il dit.

« Si vous voulez suivre le développement de la société, vous devez l’accepter. »

CGV